Biden y Sunak se reúnen antes de la cumbre de la OTAN: guerra Rusia-Ucrania en vivo

Esto es parte de una serie ocasional de despachos sobre la vida en medio de la guerra en Ucrania.

KYIV, Ucrania – A pocos pasos del tráfico de la hora pico en el ajetreado bulevar Taras Shevchenko de Kiev, un puñado de jubilados poda arbustos en un oasis de verdor y tranquilidad.

«Comenzaron a venir cuando estalló la guerra», dijo Natalia Belemets, curadora de este pequeño jardín botánico. «Querían ayudar».

EL Jardín Botánico AV Fomin es uno de los más antiguos de Ucrania. Se ha mantenido en el centro de la capital, Kiev, durante casi dos siglos.

Se animó a los miembros del personal del jardín a abandonar Kiev o trabajar de forma remota cuando Rusia invadió Ucrania en febrero de 2022. Pero poco después, surgió la necesidad de trabajo estacional y mantenimiento del jardín, por lo que los voluntarios se organizaron en las redes sociales y vinieron a ayudar.

“Este jardín botánico es una perla de Kiev, una joya verde en el centro de la ciudad”, dijo recientemente la Sra. Belemets. Es importante mantenerlo hermoso, agregó, «no solo para nosotros, sino para la ciudad y el país».

Los voluntarios hacen trabajos simples de jardinería como cavar, recoger ramas y regar. En un momento, había alrededor de 20 personas que se ofrecían como voluntarias semanalmente. En estos días, las cifras han bajado porque muchas personas han vuelto a trabajar a tiempo completo.

Sin embargo, siempre aparecen nuevas caras. Mientras hablaba la Sra. Belemets, llegaron dos mujeres y un voluntario de mucho tiempo las condujo a un arbusto. Inmediatamente se pusieron a trabajar, una de las mujeres tirando de las ramas de un arbusto bajo, con un bolso de cuero marrón colgado del hombro.

Crédito…Laura Boushnak para The New York Times
Crédito…Laura Boushnak para The New York Times

Svetlana Sitko, de 62 años, es voluntaria en el jardín desde abril de 2022, cuando apenas comenzaban a desarrollarse los horrores desatados por las tropas rusas en las afueras de Kiev, incluida Bucha, en su fallido intento de apoderarse de la capital, para precisar.

“Después de Bucha, después de Kiev, teníamos que hacer algo”, suspiró la Sra. Sitko. Señaló su pecho: “Empieza en el corazón. Queríamos hacer algo en la ciudad, para la gente, para ayudar.

Sus manos, cubiertas con guantes azules de jardinería, gesticulaban animadamente mientras hablaban sobre el huerto que ella y su esposo habían plantado en su casa de campo en las afueras de Kiev: peras, manzanos, moras, arándanos, grosellas y madreselva.

Sitko, una psicóloga infantil jubilada, dijo que cuando salió del jardín, se quitó las mallas moradas y los zapatos sucios y se dirigió a otro trabajo voluntario en tiempos de guerra: hacer redes de camuflaje para francotiradores.

Su esposo, Yuri, cuidaba flores cerca. Él es un verdadero entusiasta de la jardinería, continúa. Casados ​​desde hace 36 años, nacieron con cuatro años de diferencia el 24 de febrero. Esta es la misma fecha en que Rusia lanzó su invasión a gran escala el año pasado.

En mayo pasado, dijo, un soldado llegó al jardín con su esposa y un niño pequeño en brazos. Él le dijo que tenía algunas horas libres y que quería ver «algo hermoso» con su familia.

«Realmente creo que esos muchachos en el frente realmente lo necesitan», dijo. Volverán después de la guerra.

Encontrar la belleza en el jardín, agregó, es «importante para el alma y los ojos».

Daria Mitiuk contribuyó con este reportaje.