Elecciones en Camboya 2023: lo que necesita saber

Los votantes camboyanos acuden a las urnas el domingo en las elecciones parlamentarias que podrían preparar el escenario para el primer cambio de liderazgo desde que Hun Sen se convirtió en primer ministro hace casi cuatro décadas.

El Sr. Hun Sen, de 70 años, anunció que en algún momento después de las elecciones entregaría el cargo a su hijo mayor, el general Hun Manet, de 45 años. Pero dejó en claro que seguiría siendo un poder detrás del trono.

“Aunque ya no soy primer ministro, seguiré controlando la política como líder del partido gobernante”, dijo en junio.

Hun Sen subrayó la naturaleza dinástica de esta transición, diciendo en una reunión del partido el año pasado: «Seré el padre del primer ministro después de 2023 y el abuelo del primer ministro en la década de 2030».

Esta sucesión dinástica dentro de un sistema parlamentario, a discreción exclusiva del Sr. Hun Sen, demuestra el control que tiene sobre el poder después de eliminar prácticamente toda oposición, a través de la violencia, el golpe de estado, el encarcelamiento, el exilio forzado y la manipulación de los tribunales. El control continuo de Hun Sen sobre su país se produce cuando la región se inclina cada vez más hacia el autoritarismo.

El autoritarismo en Camboya es el resultado final, tres décadas después, de una intervención de las Naciones Unidas de dos mil millones de dólares diseñada para fomentar la democracia y el estado de derecho en una nación aún desgarrada por las masacres y la guerra civil.

“La historia del fallido intento de la comunidad internacional de implantar la democracia en Camboya debería ser una lectura obligatoria para cualquiera que planee futuras operaciones de mantenimiento de la paz de las Naciones Unidas”, dijo en un correo electrónico Craig Etcheson, ex académico visitante de la Escuela de Salud Pública de la Universidad de Harvard.

El único partido de oposición creíble, el Partido de la Luz de las Velas, fue descalificado en mayo por la Comisión Electoral Nacional, que responde al Sr. Hun Sen, haciendo que la victoria de su partido sea casi inevitable.

«Esta repetición de las elecciones de 2018, que no tuvo oposición, debería enviar un mensaje al mundo de que Hun Sen definitivamente le ha dado la espalda a la democracia», dijo en un correo electrónico Mu Sochua, un líder de la oposición que huyó de Camboya para evitar el arresto.

Para asegurarse de que las elecciones y la posible sucesión se desarrollen según lo planeado, el Sr. Hun Sen trató de eliminar cualquier posible oposición.

En febrero forzó el cierre de Voz de la Democracia, uno de los últimos medios independientes del país. Docenas de políticos de la oposición han sido encarcelados o han huido al exilio en los últimos años. La figura de la oposición más destacada que queda en Camboya, Kem Sokha, fue sentenciada a 17 años de arresto domiciliario en marzo.

Sophal Ear, politólogo de la Escuela de Gestión Global Thunderbird de la Universidad Estatal de Arizona, comparó la manipulación electoral de Hun Sen con el historial de Camboya como anfitrión de los Juegos del Sudeste Asiático a principios de este año.

Cambiando las reglas y añadiendo oscuros deportes camboyanos como ouk chaktrango el ajedrez camboyano, y bokatorun arte marcial camboyano, el país pudo llevar su total de medallas a 282, un aumento de 219 medallas de su total de 63 medallas en juegos anteriores.

Hun Sen, exgerente intermedio de los Jemeres Rojos, ha practicado políticas duras desde que asumió el cargo de primer ministro en 1985 bajo un gobierno respaldado por Vietnam.

Seis años antes, una invasión vietnamita había puesto fin al régimen asesino de cuatro años de los jemeres rojos, durante los cuales 1,7 millones de personas habían muerto a causa de ejecuciones, hambre y exceso de trabajo.

Los Jemeres Rojos huyeron a la jungla, iniciando una larga guerra civil.

Las Naciones Unidas intervinieron en 1992 después de un acuerdo de paz y celebraron elecciones en las que Hun siguió ocupando el poder como coprimer ministro con su rival, el príncipe Norodom Ranariddh. Un luchador duro, rápidamente se convirtió en el socio dominante en el cargo y luego en el único primer ministro después de derrocar al príncipe Ranarridh en un golpe de 1997.

En los discursos de campaña, él y sus sustitutos señalan sus éxitos, incluido un crecimiento económico espectacular, muchos años de estabilidad y la desaparición definitiva de los Jemeres Rojos.

«Hun Sen está desarrollando bien el país, el país tiene paz y no guerra», dijo Mai Kompheak, de 25 años, que conduce un taxi de tres ruedas en Phnom Penh. «No quiero ver a Camboya como Ucrania».

Entre sus diversas predicciones para su mandato, el Sr. Hun Sen dijo en marzo de 2021 que continuaría en el cargo “hasta que yo quiera renunciar”. Ha estado sentando las bases para una transición dinástica durante al menos una década, dejando de lado a posibles rivales y promoviendo públicamente a su hijo, el general Manet, para el puesto.

«A pesar de todos sus éxitos políticos en las últimas cuatro décadas, Hun Sen ahora enfrenta un desafío curioso: cómo alejarse de un sistema en el que se ha vuelto indispensable», escribió en un correo electrónico Sebastian Strangio, autor de «Hun Sen’s Cambodia».

Será un momento arriesgado ya que afloja su control sobre el poder, allanando el camino para posibles luchas internas y agitación interna.

Más allá del cargo de primer ministro, la elección marcará una transición generacional en los próximos años de la vieja guardia de altos funcionarios, muchos de los cuales serán reemplazados por sus hijos.

“Todo indica que Manet, incluso más que Hun Sen, será aprisionado por el sistema creado por su padre y rehén de su dinámica de lealtad y obligación”, agregó el Sr. Strangio. «Es poco probable que Manet posea el instinto despiadado que ayudó a su padre a permanecer en la cima de la política camboyana durante tanto tiempo».

El Sr. Hun Sen anunció públicamente su aprobación de su hijo en diciembre de 2021. Luego agregó algunas palabras ligeras de elogio, diciendo: «Incluso si no puede ser como su padre, al menos su habilidad debería coincidir con la de su padre en un 80 o 90 por ciento».

Había cuidado a su hijo durante muchos años, dándole una educación occidental que incluía una licenciatura de West Point, una maestría de la Universidad de Nueva York y un doctorado en economía de la Universidad de Bristol en Gran Bretaña.

Rápidamente ascendió en las filas del ejército de Camboya y ahora es un general de cuatro estrellas, jefe del ejército y subcomandante en jefe de las Fuerzas Armadas Reales de Camboya.

Al mismo tiempo, está en el círculo íntimo del partido político de su padre y es el líder del ala juvenil del partido, lo que le brinda una plataforma para conectarse con los votantes jóvenes, una parte cada vez más influyente del electorado.

En una reunión de la aldea en mayo, el Sr. Hun Sen también entregó credenciales divinas a su hijo y dijo que su nacimiento fue bendecido por un poderoso espíritu local que se reveló como una luz brillante que voló sobre la casa del Sr. Hun Sen en el momento de su nacimiento.

«Manet puede ser el hijo de Nhek Ta Anchanh Koh Thmar», dijo, nombrando al poderoso espíritu.

Sol Narín contribuyó con reportajes desde Camboya.