La guerra de Rusia en Ucrania: actualizaciones en vivo

El Ministro de Relaciones Exteriores de Rusia, Sergei V. Lavrov, en Bujumbura, Burundi, el martes.Crédito…Tchandrou Nitanga/Agence France-Presse — Getty Images

Sergey V. Lavrov, ministro de Relaciones Exteriores de Rusia, llegó a Ciudad del Cabo en medio de una tormenta diplomática sobre si Sudáfrica cumplirá una orden de arresto de la Corte Penal Internacional contra el presidente ruso Vladimir V. Putin.

Se espera que Putin viaje a Sudáfrica, miembro del tribunal, en agosto para asistir a una reunión cumbre de los países BRICS (Brasil, Rusia, India, China y Sudáfrica) con la orden de arresto del tribunal suspendida antes de su visita. Su Ministro de Relaciones Exteriores, el Sr. Lavrov, se encuentra en Sudáfrica esta semana para prepararse para esta reunión.

El tema ha desatado un debate público sobre la membresía de Sudáfrica en la corte, enfrentando los lazos históricos del gobernante Congreso Nacional Africano con Rusia contra los lazos económicos del país con Estados Unidos y Europa.

Lavrov acaba de salir de un viaje relámpago al este de África que incluyó reuniones con los líderes de Kenia, Burundi y Mozambique mientras Moscú refuerza el apoyo de sus aliados en África. Se espera que el Sr. Lavrov y su homólogo sudafricano, Naledi Pandor, discutan el mandato de la CPI. Sudáfrica debe equilibrar sus obligaciones con el tribunal de crímenes de guerra con los lazos del país con Rusia.

La asistencia prevista de Putin a la reunión de agosto se ha convertido en un tema políticamente delicado para el presidente sudafricano Cyril Ramaphosa y su gobierno. La orden internacional, que cita el papel de Putin en el secuestro y deportación de niños ucranianos, señaló a Putin, un líder con un aura de impunidad.

Esta semana, el Ministerio de Relaciones Exteriores de Sudáfrica dijo que la cumbre estaría protegida por inmunidad diplomática. Esta inmunidad, sin embargo, “no es para individuos específicos”, dijo el departamento.

«Estas inmunidades no reemplazan ninguna orden que pueda haber emitido un tribunal internacional contra un participante de la conferencia», dijo en un comunicado el Departamento de Relaciones Internacionales y Cooperación, una división del Ministerio de Relaciones Exteriores.

Al mismo tiempo, el principal partido de oposición de Sudáfrica, la Alianza Democrática, solicitó a un tribunal superior una orden declaratoria sobre la obligación de Sudáfrica de cumplir el mandato de la CPI. El partido espera que la orden judicial no deje ninguna ambigüedad sobre si los funcionarios sudafricanos están legalmente obligados a detener a Putin y extraditarlo a La Haya. El partido también quiere que un juez aclare el proceso para arrestar a un presidente en ejercicio, dijo Glynnis Breytenbach, legisladora del partido.

La acción legal preventiva «evitaría que se repita la saga de al-Bashir», dijo Breytenbach. En 2015, los funcionarios sudafricanos no emitieron una orden de arresto de la CPI y arrestaron al exlíder sudanés Omar al-Bashir, quien estaba en Johannesburgo para asistir a una reunión de la Unión Africana. Un tribunal sudafricano dictaminó que el gobierno estaba legalmente obligado a arrestar a al-Bashir horas después de que abandonara el país.

El tribunal no fijó una fecha para la audiencia sobre la visita de Putin.

Las demandas ilustran la confusión sobre la posición de Sudáfrica hacia Rusia. Estados Unidos ha criticado a Sudáfrica por sus cálidas relaciones con Moscú, mientras que Ramaphosa dijo que su país enfrenta una enorme presión para abandonar su política de no alineación frente a la guerra de Rusia contra Ucrania.