Los precios de los granos suben después de que Rusia termina el acuerdo de exportación con Ucrania

La interrupción de las exportaciones de cereales de Ucrania por parte de Rusia está exacerbando el hambre en algunos países que enfrentan escasez, aunque mientras los precios de los cereales se mantengan relativamente estables, es poco probable que la crisis se vuelva catastrófica a corto plazo, dijeron funcionarios de ayuda el jueves.

Moscú puso fin esta semana a un acuerdo en virtud del cual Ucrania, uno de los principales productores de cereales del mundo, podía exportar sus cultivos alimentarios frente al bloqueo efectivo de sus puertos por parte de la Flota del Mar Negro de Rusia.

Durante un año, el acuerdo había ayudado a estabilizar los precios de los cereales y aliviar la escasez mundial de alimentos. Pero el fin del acuerdo ya ha provocado que los precios de los cereales vuelvan a subir y sin duda seguirá creando inestabilidad en los mercados y suministros de cereales, dijeron funcionarios de ayuda.

“Esto es algo que perturbará aún más los mercados”, dijo Arif Husain, economista jefe del Programa Mundial de Alimentos de la ONU. «Eso es lo que es vergonzoso». Dijo que agravaría los problemas para los países cuyas economías aún se están recuperando de la pandemia de coronavirus.

Los precios de los cereales aumentaron considerablemente el miércoles, pero no a los altos niveles observados al comienzo de la invasión a gran escala de Rusia hace casi 17 meses. El Sr. Husain dijo que incluso si los precios de los granos no se disparan, los países de Medio Oriente y África tendrían que pagar mayores costos de envío de granos desde áreas más alejadas de Ucrania, y los tiempos de envío también aumentarían.

Aún así, hay otros países productores de granos, y el flujo de granos de Ucrania no es el único factor que afecta los precios. Otros incluyen el clima y los cultivos en otros países, incluidos Brasil y Rusia, dijo David Laborde, director de la división de economía alimentaria de la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación. Brasil exportó más del doble de maíz que Ucrania en virtud del acuerdo, agregó, y la cosecha de trigo de Rusia el año pasado fue abundante.

«Tenemos otros países en todo el mundo que están listos para vender», dijo el Dr. Laborde.

Arnaud Petit, director ejecutivo del Consejo Internacional de Granos, un organismo intergubernamental, dijo que si bien los eventos de la semana «agregarían algo de presión a los mercados», es poco probable que los precios regresen a los niveles vistos hace 17 meses.

Shashwat Saraf, director regional de emergencias del Comité Internacional de Rescate para África Oriental, dijo que la interrupción de las exportaciones de granos de Ucrania a través del Mar Negro afectó más a algunos países que a otros porque ya enfrentaban un grave problema de hambre. Citó a Somalia y Sudán del Sur en el este de África como ejemplos, y dijo que casi 50 millones de personas en la región tenían «extrema inseguridad alimentaria».

Dijo que las interrupciones eran «un factor agravante que aumentaría la vulnerabilidad» de las personas que ya habían perdido sus medios de subsistencia, se habían visto obligadas a huir de sus hogares y, en algunos casos, ya dependían de la ayuda humanitaria.