Se detectan ruidos mientras continúa la búsqueda del sumergible perdido del Titanic: actualizaciones en vivo

Se detectan ruidos mientras continúa la búsqueda del sumergible perdido del Titanic: actualizaciones en vivo

Muchos barcos que descienden a las profundidades del mar sin sol para la exploración científica son gigantes robustos con registros probados de ingeniería y seguridad.

Pero Titánel sumergible perdido de la empresa Oceangate, es un inconformista tecnológico basado en nuevos conceptos que difieren de los diseños estándar. Además, a diferencia de la mayoría de los equipos de aguas profundas, Titan no ha obtenido ninguna certificación de ningún grupo marítimo de renombre que realice este trabajo de licencia para otros equipos, incluido uno construido por OceanGate que se sumerge a profundidades menores.

«Sugiere que estaban tomando atajos», dijo Bruce H. Robison, biólogo marino sénior del Instituto de Investigación del Acuario de la Bahía de Monterey en California, quien ha explorado las profundidades del océano con más de una docena de diferentes tipos de sumergibles.

Alfred S. McLaren, submarinista retirado de la Marina y presidente emérito del Explorers Club of New York, estuvo de acuerdo. “Tres personas me pidieron que hiciera una inmersión en él”, dijo en referencia al sumergible perdido. “Y yo dije, ‘No lo hagas’. Ni en un millón de años lo haría.

Cuando se le pidió que respondiera preguntas sobre la certificación de Titan, un portavoz de OceanGate dijo en un correo electrónico: «No podemos proporcionar ninguna información adicional en este momento».

Como clase, los sumergibles descienden durante horas, no días o meses, y dependen de una nave nodriza para apoyo, comunicaciones, sustento de la tripulación y literas y baños adecuados.

Desde diseños antiguos fiables hasta modelos nuevos e innovadores, todas las naves se enfrentan a las aplastantes presiones del abismo: en el lugar de descanso del Titanic, tres toneladas por pulgada cuadrada. Por lo tanto, se enfrentan a requisitos estrictos en términos de prevención de riesgos, incluso garantía absoluta de la seguridad de las tripulaciones y equipos.

Las embarcaciones privadas, las que se utilizan en superyates, embarcaciones de exploración, escapadas turísticas, no están reguladas oficialmente por ninguna agencia gubernamental o intergubernamental. Tampoco cumplen con los rigurosos estándares aplicados a los equipos de navegación oceánica utilizados por la Marina de los EE. UU. y otras agencias gubernamentales.

Aun así, los mejores sumergibles privados de su clase se someten a extensas pruebas, certificaciones y evaluaciones para profundidades particulares por parte de organizaciones como Registro de Lloyd, empresa británica especializada en la evaluación de la calidad de equipos oceánicos para la industria marítima. En la industria, esto se llama clasificación.

Titan, el sumergible de 22 pies de largo que desapareció el domingo mientras se lanzaba hacia el Titanic, se diferencia de la mayoría de los sumergibles en que su casco de pasajeros está hecho de dos materiales muy diferentes. Está hecho de una mezcla de fibra de carbono y titanio, lo que produce una embarcación que es significativamente más liviana que los sumergibles hechos principalmente de acero o titanio, un metal liviano y de alta resistencia.

Los diferentes tipos de materiales utilizados en la construcción del casco de la nave «plantean problemas estructurales», dijo el Dr. McLaren, quien se ha sumergido dos veces en los sumergibles del Titanic. «Tienen diferentes coeficientes de expansión y compresión, lo que es perjudicial para mantener una conexión estrecha».

En su sitio web, el propietario del sumergible, OceanGate, una empresa privada en Everett, Washington, dicho El peso ligero y la plataforma de lanzamiento y recuperación del barco redujeron significativamente los costos de transporte y operación, lo que convirtió a Titán en «una opción más viable desde el punto de vista financiero para aquellos interesados ​​​​en explorar las profundidades». Aun así, el costo del pasajero en la inmersión actual del Titanic fue de $ 250,000.

Las características de nueva construcción de Titan también la hacen incapaz de ser certificada, dependiendo de la empresa. OceanGate explique le statut sans licence de l’embarcation (ce que l’industrie appelle non classé ou non certifié) sur son site Web comme reflétant les technologies de pointe du navire, plutôt qu’un signe de raccourcis ou d’insuffisances qui pourraient compromettre la seguridad.

«La gran mayoría de los accidentes marítimos (y de aviación) son el resultado de un error del operador, no de una falla mecánica», dijo la compañía. ha dicho en su sitio web. “Por lo tanto, simplemente centrarse en la clasificación de los buques no aborda los riesgos operativos. Mantener la seguridad operativa de alto nivel requiere un esfuerzo constante y comprometido y una cultura corporativa enfocada, dos cosas que OceanGate toma muy en serio y no se evalúan durante la clasificación.

Sin embargo, la compañía dijo que uno de sus otros sumergibles había obtenido la certificación de seguridad. antípodas desciende a 1.000 pies, una pequeña fracción de la profundidad del Titanic, que es de unas dos millas y media. Al igual que Titán, se utilizó para inmersiones turísticas. Su certificación fue realizada por el Oficina de Navegación de los Estados Unidosun gigante de la industria naviera con sede en Houston.

En una entrevista, Jennifer Mire, portavoz de la Oficina Estadounidense de Transporte Marítimo, dijo que la compañía no había realizado ninguna evaluación del sumergible más grande. «No tenemos conexión con el Titán», dijo.

OceanGate, explicando la falta de certificación de Titan en su sitio web, dijo que grupos como Lloyd’s Register y American Bureau of Shipping «a menudo tienen un ciclo de aprobación de varios años debido a la falta de estándares preexistentes, en particular, por ejemplo, en el caso de muchas de las innovaciones de OceanGate, como los tanques de presión de fibra de carbono y un sistema de monitoreo del estado del casco en tiempo real.

El Dr. McLaren dijo que el razonamiento de la empresa no era convincente y que la naturaleza innovadora del comercio hacía que la certificación fuera aún más importante. Saber que no estaba certificado, dijo, fue suficiente para hacerlo «correr en la dirección opuesta».

Submarinos Tritónuna empresa estadounidense que fabrica sumergibles innovadores con cascos transparentes para ofrecer a los pasajeros una vista panorámica del abismo, hace de la certificación de vehículos uno de los principios fundacionales de la empresa.

“Estamos orgullosos de que cada sumergible entregado permanezca en servicio activo y certificado en su profundidad de diseño original”, dijo. dice en el sitio web de la empresa. «Cada Triton que se haya completado ha pasado la certificación».