Símbolos nazis en el frente de Ucrania resaltan temas espinosos de la historia

KYIV, Ucrania – Desde que Rusia comenzó su invasión de Ucrania el año pasado, el gobierno ucraniano y los aliados de la OTAN han publicado, y luego borrado silenciosamente, tres fotografías aparentemente inocuas de sus redes sociales: un soldado de pie en un grupo, otro descansando en una trinchera y un rescatista posando frente a un camión.

En cada fotografía, los ucranianos en uniforme llevaban parches con símbolos que la Alemania nazi hizo notorios y que desde entonces se han convertido en parte de la iconografía de los grupos de odio de extrema derecha.

Las fotografías y sus eliminaciones resaltan la complicada relación del ejército ucraniano con las imágenes nazis, una relación forjada bajo la ocupación soviética y alemana durante la Segunda Guerra Mundial.

Esta relación se volvió particularmente delicada porque el presidente ruso, Vladimir V. Putin, declaró falsamente que Ucrania era un estado nazi, afirmación que usó para justificar su invasión ilegal.

Ucrania ha trabajado durante años en la legislación y la reestructuración militar para contener un movimiento marginal de extrema derecha cuyos miembros lucen con orgullo símbolos arraigados en la historia nazi y defienden puntos de vista hostiles a los izquierdistas, los movimientos LGBTQ y las minorías étnicas. Pero algunos miembros de estos grupos han estado luchando contra Rusia desde que el Kremlin anexó ilegalmente parte de la región ucraniana de Crimea en 2014 y ahora son parte de la estructura militar más grande. Algunos son considerados héroes nacionales, incluso cuando la extrema derecha sigue marginada políticamente.

La iconografía de estos grupos, incluida la cresta de una calavera y tibias cruzadas que usan los guardias de los campos de concentración y un símbolo conocido como el Sol Negro, ahora aparece con cierta regularidad en los uniformes de los soldados que luchan en la primera línea, incluidos los soldados que dicen el imágenes. simboliza la soberanía y el orgullo de Ucrania, no el nazismo.

A corto plazo, esto amenaza con reforzar la propaganda de Putin y alimentar sus afirmaciones falsas de que Ucrania necesita ser «desnazificada», una postura que ignora el hecho de que el presidente de Ucrania, Volodymyr Zelensky, es judío. En términos más generales, la ambivalencia de Ucrania sobre estos símbolos y, a veces, incluso su aceptación de ellos, corre el riesgo de dar nueva vida a los iconos que Occidente ha pasado más de medio siglo tratando de eliminar.

«Lo que me preocupa, en el contexto ucraniano, es que las personas en Ucrania que están en posiciones de liderazgo, o no lo hacen, o no están dispuestas a reconocer y comprender cómo se perciben estos símbolos fuera de Ucrania», dijo Michael. Colborne, investigador del grupo de investigación Bellingcat que estudia la extrema derecha internacional. «Creo que los ucranianos deben darse cuenta cada vez más de que estas imágenes están socavando el apoyo al país».

En un comunicado, el Ministerio de Defensa de Ucrania dijo que, como país que sufrió mucho bajo la ocupación alemana, «enfatizamos que Ucrania condena categóricamente cualquier manifestación de nazismo».

Hasta el momento, las imágenes no han erosionado el apoyo internacional a la guerra. Sin embargo, esto ha dejado a diplomáticos, periodistas occidentales y grupos de presión en una posición difícil: llamar la atención sobre la iconografía corre el riesgo de jugar con la propaganda rusa. No decir nada permite que se propague.

Incluso los grupos judíos y las organizaciones contra el odio que tradicionalmente han denunciado los símbolos de odio han permanecido mayormente en silencio. En privado, algunos líderes temen ser vistos como si estuvieran adoptando los temas de conversación de la propaganda rusa.

Las preguntas sobre cómo interpretar estos símbolos son tan controvertidas como persistentes, y no solo en Ucrania. En el sur de Estados Unidos, algunos han insistido en que hoy la bandera confederada simboliza el orgullo, no su historia de racismo y secesión. la esvástica era un importante símbolo hindú antes de ser cooptado por los nazis.

En abril, el Ministerio de Defensa de Ucrania publicó una foto en su cuenta de Twitter de un soldado que lleva un parche con una calavera y tibias cruzadas conocido como Totenkopf, o calavera y tibias cruzadas. El símbolo específico de la imagen se hizo famoso por una unidad nazi que cometió crímenes de guerra y protegió campos de concentración durante la Segunda Guerra Mundial.

El escudo de la imagen coloca el Totenkopf encima de una bandera ucraniana con un pequeño número 6 debajo. Este parche es la mercancía oficial de Death in June, una banda británica de neo-folk que, según el Southern Poverty Law Center, produce «discursos de odio» que «explotan temas e imágenes del fascismo y el nazismo».

La Liga Antidifamación considera al Totenkopf «un símbolo común de odio». Pero Jake Hyman, un vocero del grupo, dijo que era imposible «sacar una inferencia sobre el usuario o el ejército ucraniano» con base en el parche.

“La imagen, aunque ofensiva, es la de un grupo musical”, dijo Hyman.

El grupo ahora usa la fotografía publicada por el ejército ucraniano para comercializar el parche Totenkopf.

El New York Times preguntó al Ministerio de Defensa de Ucrania el 27 de abril sobre el tuit. Unas horas después, la publicación fue eliminada. “Después de estudiar este caso, hemos llegado a la conclusión de que este logotipo puede interpretarse de manera ambigua”, dijo el ministerio en un comunicado.

El soldado en la foto era parte de una unidad de voluntarios llamada Da Vinci Wolves, que comenzó como parte del ala paramilitar del «Sector Derecha» de Ucrania, una coalición de organizaciones y partidos políticos de derecha que se militarizó después de la anexión ilegal de Crimea por parte de Rusia. . .

Al menos otras cinco fotografías en las páginas de Instagram y Facebook de Wolves muestran a sus soldados con parches de estilo nazi, incluido el Totenkopf.

El ejército de la OTAN, una alianza a la que Ucrania espera unirse, no tolera tal acción correctiva. Cuando aparecieron tales símbolos, grupos como la Liga Anti-Difamación se pronunciaron y Lideres militares reaccionó rápidamente.

El mes pasado, la agencia estatal de servicios de emergencia de Ucrania publicó una foto en Instagram de un rescatista con el símbolo de un sol negro, también conocido como Sonnenrad, que apareció en el castillo de Heinrich Himmler, el general nazi y director de las SS. El Sol Negro es popular entre los neonazis y los supremacistas blancos.

En marzo de 2022, la cuenta de Twitter de la OTAN publicó una fotografía de un soldado ucraniano con un parche similar.

Ambas fotografías fueron eliminadas rápidamente.

En noviembre, durante una reunión con reporteros del Times cerca del frente, un secretario de prensa ucraniano llevó una variante de Totenkopf fabricada por una compañía llamada R3ICH (pronunciado “Reich”). Dijo que no creía que el parche estuviera afiliado a los nazis. Un segundo secretario de prensa presente dijo que otros reporteros pidieron a los soldados que se quitaran el parche antes de tomar fotografías.

Ihor Kozlovskyi, un historiador y erudito religioso ucraniano, dijo que los símbolos tienen significados exclusivos de Ucrania y deben interpretarse en función de cómo los ucranianos los ven, no de cómo se han utilizado en otros lugares.

«El símbolo puede vivir en cualquier comunidad o en cualquier historia, independientemente de cómo se use en otras partes de la Tierra», dijo Kozlovskyi.

También se vieron soldados rusos en Ucrania. usando parches al estilo nazidestacando lo complicada que puede ser la interpretación de estos símbolos en una región inmersa en la historia soviética y alemana.

La Unión Soviética firmó un pacto de no agresión con Alemania en 1939, por lo que fue tomada por sorpresa dos años después cuando los nazis invadieron Ucrania, entonces parte de la Unión Soviética. Ucrania sufrió mucho bajo un gobierno soviético que provocó una hambruna que mató a millones de personas. Muchos ucranianos vieron inicialmente a los nazis como libertadores.

Facciones de la Organización de Nacionalistas Ucranianos y su ejército insurgente lucharon junto a los nazis en lo que vieron como una lucha por la soberanía ucraniana. Los miembros de estos grupos también participaron en atrocidades contra civiles judíos y polacos. Sin embargo, más adelante en la guerra, algunos de los grupos lucharon contra los nazis.

Algunos ucranianos se unieron a unidades militares nazis como las Waffen-SS Galizien. El emblema del grupo, encabezado por oficiales alemanes, era un parche azul cielo que mostraba un león y tres coronas. La unidad participó en una masacre de cientos de civiles polacos en 1944. En diciembre, después de una larga batalla legalEl tribunal supremo de Ucrania dictaminó que un instituto de investigación financiado por el gobierno puede continuar enumerando las insignias de las unidades como excluidas de los símbolos nazis prohibidos en virtud de una ley de 2015.

Hoy, mientras una nueva generación lucha contra la ocupación rusa, muchos ucranianos ven la guerra como una continuación de la lucha por la independencia durante e inmediatamente después de la Segunda Guerra Mundial. Símbolos como la bandera asociada con el Ejército Insurgente Ucraniano y el escudo gallego se han convertido en emblemas de la resistencia antirrusa y del orgullo nacional.

Por lo tanto, es difícil distinguir fácilmente, basándose únicamente en íconos, a los ucranianos enfurecidos por la invasión rusa de aquellos que apoyan a los grupos de extrema derecha del país.

Unidades como los Lobos Da Vinci, el más conocido Regimiento Azov y otras que comenzaron con miembros de extrema derecha se integraron en el ejército ucraniano y fueron fundamentales en la defensa de Ucrania contra las tropas rusas.

El regimiento Azov fue celebrado después de resistir durante el sitio de la ciudad sureña de Mariupol el año pasado. Después de que el comandante de los Lobos de Da Vinci fuera asesinado en marzo, recibió un funeral de héroe, al que asistió Zelensky.

«Creo que algunas de estas unidades de extrema derecha están mezclando muchos de sus propios mitos con el discurso público sobre ellos», dijo Colborne, el investigador. “Pero creo que lo mínimo que se puede y se debe hacer en todas partes, no solo en Ucrania, es no permitir que los símbolos, la retórica y las ideas de extrema derecha se filtren en el discurso público”.

kitty bennett Y susan c playa contribuido a la investigación.